เมื่อเวลา 04.45 น. วันที่ 12 ม.ค.2560 นายชูศักดิ์ ตรีสาร ผู้ว่าราชการจังหวัดชัยภูมิ พร้อมด้วย พล.ต.เภา โพธิ์เงิน ผู้บัญชาการกองกำลังรักษาความสงบจังหวัดชัยภูมิ พ.ต.อ.สมพจน์ ขอมปรางค์ รักษาการแทนผู้บังคับการตำรวจภูธรจังหวัดชัยภูมิ นำหัวหน้าส่วนราชการ และประชาชนทุกภาคส่วนนับหมื่นคน ร่วมกันทำพิธีเปิดงานประจำปีเจ้าพ่อพญาแล อย่างเป็นทางการ เพื่อแสดงถึงความเคารพต่อวิญญาณอันศักดิ์สิทธิ์ของผู้ก่อตั้งเมืองชัยภูมิคนแรก หรือ พระยาภักดีชุมพล(แล) ที่จะจัดขึ้นระหว่างวันที่ 12-20 ม.ค. เป็นประจำทุกปี ณ ลานรอบอนุสาวรีย์เจ้าพ่อพญาแล และรอบศาลากลาง จ.ชัยภูมิ ย่านใจกลางเมืองชัยภูมิ

โดยจะมีพิธีนำประชาชนทุกภาคส่วนนัดมารวมตัวกันตั้งแต่รุ่งเช้าเพื่อร่วมกันแห่บายศรีและบวงสรวงสักการะต่อดวงวิญญาณเจ้าพ่อพญาแล และสืบสานงานประเพณีมหกรรมช้างคืนถิ่น ต้อนรับและพาคณะช้างกลับบ้านเกิด เพื่อทำพิธีแห่ช้างเข้าเมืองถวายเจ้าพ่อฯ เจ้าเมืองคนแรก ในรอบการตั้งเมืองมามากกว่า 195 ปี ผู้ภักดีต่อแผ่นดินที่เป็นประเพณีสืบทอดปฏิบัติกันมายาวนานมีให้ชมแห่งเดียวในโลก

ซึ่งปีนี้มียอดผู้ประสงค์บริจาคเงินถวายช้างต่อเจ้าพ่อฯ ในราคาเชือกละ 2,500 บาท เพื่อช่วยนำเงินเข้าจังหวัดให้กองทุนเจ้าพ่อพญาแลได้เป็นกองกลางนำไปใช้จ่ายด้านสาธารณกุศลที่จำเป็นและสำคัญของจังหวัด สูงกว่าทุกปีที่ผ่านมาอีก รวม 2,586 เชือก

โดยในบริเวณงานได้จัดให้มีมหรสพสมโภชตลอด9วัน9คืนเพื่อให้ประชาชนทุกหมู่เหล่าได้มาร่วมออกร้านกระตุ้นการเลือกซื้อจับจ่ายสินค้าในท้องถิ่นและจัดโชว์นิทรรศการกิจกรรมสืบสานงานประเพณีอันดีงามของดีสินค้าโอท็อป5ดาวในแต่ละท้องถิ่นเพื่อร่วมเฉลิมฉลองแสดงพลังความกตัญญูรู้คุณต่อแผ่นดินเกิดในปีนี้จำนวนมากกว่าทุกปี ซึ่งถือว่าเป็นปีที่ครบรอบ195ปี การก่อตั้งเมืองชัยภูมิมาด้วยความเจริญรุ่งเรืองดีเสมอมาให้กับเจ้าพ่อพญาแล ผู้ภักดีต่อแผ่นดินอีกด้วย

ขอบคุณภาพเพจ ชัยภูมิ : Chaiyaphum