วันที่ 11 ม.ค. พล.ต.อ.วีระชัย ทรงเมตตา รอง ผบ.ตร. ได้เดินทางไปแถลงข่าวการจับกุมตัวนายชิเกฮารุ ชิเรอิ อายุ 72 ปี ชาวญี่ปุ่นผู้นำกลุ่มยากูซ่าชื่อดังในประเทศญี่ปุ่น ที่กบดานในประเทศไทยมานานกว่า 10 ปี โดยจับกุมได้เมื่อวันที่ 9 ม.ค. ที่เขต ต.ท่าหิน อ.เมือง จ.ลพบุรี ขณะกำลังนั่งเล่นหมากรุกอยู่กับชาวบ้าน ที่บริเวณศาลลูกศร ซึ่งเป็นศาลของคนจีน และบริเวณนั้นเป็นที่หลบอาศัย หลับนอนของนายชิเกฮารุ มานานนับปี จนกระทั่งถูกจับได้ดังกล่าว

พล.ต.อ.วีระชัย กล่าวว่า นายชิเกฮารุ เป็นสมาชิกอาวุโสผู้ทรงอิทธิพลของแก๊งยากูซ่า ชื่อ “ยามากูชิ กูมิ” ที่มีเครือข่ายสมาชิกกว่า 17,000 คน มีขนาดใหญ่ที่สุดในประเทศญี่ปุ่น โดยเมื่อวันที่ 24 ก.ค.46 นายชิเกฮารุ ร่วมกับลูกน้องอีก 7 คน ฆ่านายคาชิฮึโกะ โอโตเบะ หัวหน้ากลุ่มคามิยะ ซึ่งเป็นกลุ่มยากูซ่า คู่อริ โดยนายชิเกฮารุ ได้ใช้ปืนจ่อยิงที่ศีรษะคู่อริตายอย่างโหดเหี้ยมหลายนัด หลังก่อเหตุได้หลบหนีออกนอกประเทศแล้วซ่อนตัว ตำรวจญี่ปุ่นมีเบาะแสว่าได้เดินทางเข้าในประเทศไทย เมื่อวันที่ 25 พ.ค.48 ทางสำนักงานตำรวจแห่งชาติได้ประสานให้หน่วยต่างๆ เร่งติดตามตัวมาดำเนินคดี กระทั่งเมื่อถูกจับดังกล่าวได้ลงไปพูดคุยกับชาวบ้านที่มาชอบเล่นหมากรุกกับนายชิเกฮารุ ว่าได้เห็น นายชิเกฮารุ มาอาศัยอยู่แบบคนเร่ร่อน ทำตัวมอซอ อาศัยหลับนอนตามหน้าบ้านย่านร้านคอในตลาด จนกระทั่งมาอยู่ในป้อมตำรวจเก่า ที่อยู่ติดกับศาลลูกศร และชอบทำความสะอาดเก็บขยะที่ตกหล่นตามศาลลูกศร และหลับนอนที่ป้อมตำรวจเก่า หลังจากนั้นก็มาคุ้นเคยกับคนชราที่มาเล่นหมากรุกจนมีความมักคุ้นกันดีกับกลุ่มคนชราแถวนั้น

ชาวบ้านยังเล่าอีกว่า นายชิเกฮารุ เคยเล่าให้ฟังว่า ตนเป็นคนญี่ปุ่นหลบหนีเข้าเมืองมาอยู่ในประเทศไทย แต่ไม่ได้บอกว่าก่อเหตุอะไรมา การอยู่กับกินก็มักจะมีชาวญี่ปุ่นด้วยกันส่งเงินมาให้ใช้บ้าง และมีเมียคนไทยคนนึง แต่เมียคนไทยติดการพนันใช้เงินของนายชิเกฮารุ จนหมดตัว เลยต้องมาอาศัยอยู่ที่ศาลลูกสร จนชาวบ้านแถวนั้นสงสารให้ข้าวให้น้ำกินในบางครั้ง และสร้างมักคุ้นกับชาวบ้าน จนชาวบ้านสงสาร และทางชมรมศาลเจ้าแห่งนั้นได้ตั้งเงินเดือนให้นายชิเกฮารุ เดือนละ 5,000 บาท เมื่อเดือนที่แล้ว แต่ก็มาถูกจับก่อน